ひな祭りって、何?

 

 

日本では古くから、季節の節目ごとにさまざまな年中行事が行なわれてきました。

お正月、節分、ひな祭り、端午の節句、夏祭り、お盆、お月見、

収穫祭…など、これらの行事を通して、子供たちは、

自然のうちにいろいろなことを学んでゆきます。

 

数ある年中行事の中で、『ひな祭り』は女性のお祭りとして、

非常に古い時代から続いてきた日本の代表的な伝統行事です。

 

このひな祭りの歴史は古く、平安時代の中頃(約1000年前)から始まりました。

その時代の人々は、3月の初めの巳の日に、無病息災を願って

お祓いをする行事を行なっていました。

陰陽師(おんみょうじ:天文、地相、人間などの吉凶を占う人)を呼んで、

天地の神に祈り、食物を供え、人形(ひとがた)に災いや凶事を託して

川や海に流すのです。

この風習は、今でも、各地の“流し雛”の行事にその面影を残しています。

 

そのころの宮廷の婦人や子どもたちの間では“ひいな遊び”という

遊びが行なわれていました。

 

紙で作った人形と、身のまわりの道具をまねた玩具で遊ぶもので、

いまの“ままごと遊び”のようなものです。

このことは、紫式部の「源氏物語」や、清少納言の「枕草子」の中にも

その記載が見られます。

 

無病息災のお祓いと“ひいな遊び”とが結びついて、“上巳(じょうみ)の節句”として

定着したのが、現在の『ひな祭り』の起源です。

 

上巳(じょうみ)とは3月最初の巳(み)の日のことをいいますが、

室町時代には、“上巳の節句”が3月3日に定着します。

そして、江戸時代の太平の世になると“上巳の節句”は女性のお祭りとして、

非常に盛んに行なわれるようになりました。

 

この頃のひな祭りは旧暦の3月3日に行なわれていましたので、

現在の4月上旬頃にあたります。

地域によっては、旧暦でひな祭りをお祝いする方もいらっしゃいますね。

 

桃は満開、よもぎも芽を伸ばし、蛤(はまぐり)もおいしくなる季節です。

日頃、休みなく働いている女性たちにとっては、何より楽しい季節の行事として、

また女性のお祭りとして、生活の中に根づいてゆきました。

 

そして江戸時代の中頃には、女の子の誕生を祝う“初節句”が

盛大に行なわれるようになり、ひな祭りは、日本独特の優美な行事として

現代に受け継がれてゆきます。

 

1年に1度、のびやかに育つわが娘の成長を確認しつつ、楽しく過ごすひな祭り。

 

平安の昔に始まり、長い歴史に培われ、今日に至るこの美しい伝統行事を、

いつまでも大切にしたいものですね。

 

 

 


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